Мускатный орех

Ботаническое название:  Myristica fragraus

Кулинария:   В качестве пряности используют орех. Тертый мускат придает блюдам тонкий пряный сладковатый аромат и вкус. Мускатный орех широко используется практически в любых кулинарных блюдах: в салатах, домашних и промышленных колбасах, первых блюдах, мясе, морепродуктах, десертах, выпечке, чаях, кофе. Можно сказать, что мускатный орех можно использовать в любых блюдах. Мускатный орех популярен при засаливании и мариновании сельди, при горячем копчении рыбы. Любая рыба, мясо, птица, дичь прекрасно сочетается с ним. Мускат прекрасно сочетается с любыми овощами и грибами. Специя добавляется в блюда из яиц. Мускатный орех применяют в разнообразных блюдах из муки, а также молочных и кисломолочных продуктах. Мускатный орех прекрасен в разнообразных соусах, типа французского бешамель или итальянского болонского соуса. Он прекрасно сочетается со сладкими блюдами, приправу кладут в варенья, компоты, пироги, сдобу, торты, ликеры. Мускатный орех добавляют в глинтвейн и свежее выжатый сок из шпината и моркови. Лучше всего мускатный орех натирать непосредственно перед употреблением для уникального аромата. В Англии гурманы носили с собой специальные серебряные терки для мускатного ореха.  В Италии мускатный орех издавна любим и считается неотъемлемой специей для различных начинок, соусов, паст, пицц. Швейцарцы облагораживают мускатным орехом сырное фондю. Большими поклонниками мускатного ореха слывут голландцы, приправляющие им блюда из капусты, картофеля, мясы. Индонезийцы используют мускатный орех для приготовления варенья. Также для придания вкуса используют мускатное масло. Нужно быть очень осторожными со специей мускатный орех, и использовать ее в очень малых количествах. Пряность лучше всего добавлять в горячие блюда после тепловой обработки.

Входит в состав смесей:  карри, сиамская универсальная, болонская, франкфуртскую, французскую quatre epices, индийскую гарам-масалу, марокканскую рас-эль-ханут,  тунисскую галат-дагга, сухих духов.

Медицина: Мускатный орех обладает сильным тонизирующим, стимулирующим и возбуждающим действием на организм. В малых дозах - успокоительное. Укрепляет память, нервную систему, волосы, лечит сердечные болезни, некоторые доброкачественные опухоли. Мускатный орех укрепляет иммунитет, помогает при лечении простудных заболеваний. Улучшает пищеварение и кровеносную систему.  Мускатный орех обладает легкими наркотическими свойствами. 

Описание: Выращивают его на островах Малайского архипелага, Вест-Индии, острове Маврикий, в Бразилии, Индии, Шри-Ланке. Эти вечнозеленые тропические деревья пирамидальной формы могут вырастать до 20 м в высоту и жить до 100 лет. Кора может быть зеленовато-серой, древесина красноватая. Листья кожистые, темно-зеленые. Цветки мелкие светло-жёлтые, собраны в кисти (зонтики). Из женских цветков развиваются желтые, почти шаровидные мясистые двустворчатые плоды, в каждом содержится одно крупное яйцевидное семя, окруженное красноватым мясистым околоплодником. Цветение и созревание плодов происходит круглый год. Начало плодоношения наступает на шестом - восьмом году жизни дерева и длится около 60 лет.
Размножается мускатный орех свежими семенами. Сбор мускатного ореха проводят до трех раз в год. С одного дерева можно получить  до 2000 плодов. При созревании плод лопается пополам и обнажается семя, покрытое сочной оболочкой и скорлупой. Специя мускатный орех - это высушенные семена без кожуры. Получение мускатного ореха требует значительно количества времени (2,5 до 4 месяца) и сложной обработки. Отделив от мускатного цвета семена, их сушат в легких бамбуковых постройках, разложив на огромные бамбуковые решетки, под которыми разводят небольшой бездымный огонь. Ежедневно орехи аккуратно переворачивают, чтобы процесс высыхания шел равномерно. Когда орехи начинают греметь, это означает, что сушка подошла к концу и светло-бурые ядра яйцевидной формы можно освобождать от скорлупы. Следующий этап (около 3 недель) начнется, когда ядра вынут из известкового молока, куда их погружают на несколько минут после первой сушки.  Наряду с истинным мускатным орехом (мускатником душистым) можно встретить и менее ценные ядра -  папуасские, или макассарские, орехи, получаемые с растений, произрастающих на Новой Гвинее и соседних островах, и бомбейские орехи.

Химический состав: 7 витаминов группы В, витамины РР, Е, Н. Минералы: кальций, магний, калий, фосфор, сера, хлор, натрий; железо, кремний, марганец, цинк, алюминий, медь, стронций, йод, селен, молибден, бор, ванадий, кобальт, никель, олово, титан, цирконий. В состав мускатного ореха входят эфирные и жирные масла, крахмал, пектины, красители.